미국 감자 산업

미국 감자 생산자들 소개

미국의 감자공급업체들은 모두 가족경영으로 운영되는 감자농가들입니다.
캘리포니아부터 캐롤라이나까지, 미국 전역에서 이 부지런한 농가들은 1년 365일 감자를 보살피고 기르고 있습니다. 미국 전역에서 감자를 재배하는 미국 감자 생산자들을 만나보십시오

Larry Alsum

Larry는 가족이 운영하는 유제품 농장에서 자랐습니다. 따라서 그가 농사를 하는 것은 어쩌면 매우 자연스럽다고 생각할 수 있습니다. 하지만 사실 그는 학교를 졸업한 후 공인회계사로 일을 한 경력이 있습니다. 1981년 감자와 양파를 재포장하는 알썸 프로듀스(Alsum Produce)라는 작은 생산회사와 파트너 쉽을 맺은 것이 Larry를 다시 농업으로 불러들이는 계기가 되었습니다.

1989년 그는 합작투자농장에서 3년을 지내고 1992년 750ac(약 91만 평)에 달하는 ‘Alsum 농장 주식회사’를 시작하였습니다. 오늘날 ‘Alsum Farm & Produce, Inc’는 180만 cwt의 감자를 패킹하고 공급하는 일을 하고 있습니다. 농장은 현재 1,900ac(230만평)로 확장되었으며 러셋, 레드, 골드, 화이트, 핑거링과 같은 다양한 품종의 감자를 취급하고 있습니다.

Alsum Farms는 위스콘신주(Wisconsin)의 지속가능한 영농법 프로그램인 “Health Grown®”과 매우 긴밀한 관계에 있습니다. Larry는 “우리가 농업에 더 관계될수록, 농부로서 해야 하는 선택은 농사를 떠나 우리 환경과 복잡하게 얽혀있습니다.” 라고 말합니다. “배움에 있어 좋은 기회입니다. Health Grown®에 속해있는 것만으로 내가 농부로서 무엇을 중요하게 생각해야 하는지, 왜 해야 하는지 혹은 무엇을 하고 있는지 이해하게 도와줍니다. 그래서 내가 일하는 환경과 함께 일하는 사람들을 고려해 선택할 수 있도록 영향을 미칩니다.”

레리(Larry)와 그의 아내 폴라(Paula)는 결혼한 지 37년째로 그들에겐 5명의 아이들이 있습니다: 티모시(Timothy), 하이디(Heidi), 웬디(Wendy), 채드(Chad) 그리고 노아(Noah) - 또 그들에겐 6명의 외손자들이 있습니다. 이 부부의 자녀들 중 4명은 회사에서 IT 매니져, 마케팅 매니져, 금융 전문가로 일하고 또 한 명은 패킹장에 일을 하고 있습니다. 막내는 아직 학교에 다니지만, 농장 일을 돕는 것을 매우 좋아한다고 합니다. 농업은 많은 도전과 기회를 제공해주고 가족들이 농업 비지니스 내에서도 각각 다른 분야에서 일을 하고 도맡아 한다는 것은 매우 흥미로운 일이라고 래리는 생각합니다.

Grower Profile --- Larry Alsum

Ken Burback

콜로라도 주 타운 중심에 Ken은 가족전통을 이어 Bigelow Associated Farms를 운영하고 있습니다. 그는 독일 혈통으로, 벌써 4대째 농업을 이어온 농부 집안의 자손입니다. 그의 증조부는 1901년 러시아에서 미국으로 이민 왔습니다. 이 때문인지 그도 한때 우크라이나에서 일한 경험이 있습니다.

그는 1980년 감자를 키우기 시작했습니다. “감자를 기르는 일은 매우 재미있습니다,”라고 그는 말합니다. “이 산업은 좋은 사람을 많이 만날 수 있으며 매우 흥미진진합니다. 나는 감자산업에 새로운 기술과 혁신이 들어오는 것이 즐겁습니다. 감자 농부들이 전 미국을 통틀어 가장 멋있는 사람들입니다.”

Ken의 가족들은 항상 농사를 지어왔습니다. 그에게 왜 농부가 되었냐고 물었더니 “농사는 제 적성입니다.” 라며 그가 마치 흙과 연결되어 있는 것 같이 느낀다고 합니다. “신은 사람이 흙과 작물에 연결되어있도록 의도하셨고, 작물과 흙을 돌보는 것이 신을 찬양할 수 있습니다. 나는 농부이자 감자 생산자로 매우 자랑스럽습니다.”

Grower Profile --- Ken Burback

Rex Calloway

Rex Calloway에게 감자 농사는 가족 전통입니다. 3대째 농부를 하며 그와 그의 아내 Melva는 워싱톤퀸시 타운에서 Colloway Northwest LLC를 운영하고 있습니다. Rex의 조부가 1951년 오클라마에서 콜롬비아로 이사와 160에이커였던 가족 농장이 현재는 3,000에이커가 되었습니다. 부부의 땅에 대한 애정, 환경관리에 대한 헌신, 세상을 먹일 음식을 기른다는 열정은 그들의 두 아들에게 전해 내려졌습니다.

작물을 심는 것부터 수확하는 것; 궁극적으로 음식으로 변화하는 과정을 지켜보는 것이 그가 농사를 즐기는 이유이기도 하다고 합니다.

Grower Profile --- Rex Calloway

Dan Chin

Dan Chin은 캘리포니아-오레곤 국경 지역에 있는 클라마스 폴즈(Klamath Falls)이라는 지역에서 3대째 감자 농사를 하고 있습니다.

그의 할아버지, Sam Wong, 은 1914년 중국에서 미국으로 이민 왔습니다. “할아버지께서 항상 말씀하시길 미국은 기회의 땅이라고 했어요. 이를 항상 염두하고, 역경을 다 이겨낸 뒤 감자를 기를 거라 하셨었죠”

Wong은 캘리포니아와 네바다에서 농업으로 자리를 잡는데 두 번이나 실패했음에도 불구하고 결코 꿈을 버리지 않다가 마침내 1930년에, 그와 그의 아들을 위한 적합한 장소를 찾을 수 있었습니다. 1999년 Dan은 그의 아버지로부터 기업을 사 이름을 Wong Potatoes로 바꾸고 현재 농사와 분리, 포장 그리고 운반까지 이어 하고 있습니다. 현재 그의 아버지는 85세로 트럭운영을 감독하고 있습니다.

Dan과 그의 아내 디디(DeeDee)는 4000에이커의 농장을 운영하며 그 중 1200에이커는 20개의 다른 품종의 감자를 기르는 데 이용합니다. 그는 2003년 전체 수확량 중 10%가량을 유기농 감자로 생산했지만 현재는 75%로 그 비중이 현저히 늘었습니다. 감자뿐만 아니라 양파, 고급 건초, 붉은 밀과 흰 밀도 재배하고 있습니다. Wong Potatoes는 신선한 포장 감자를 미국 전역은 물론 환태평양 국가들에 판매하고 있습니다.

Grower Profile --- Dan Chin

Justin Dagen

미네소타주 칼스테드(Karlstad)에 져스틴 데젼(Justin Dagen)은 5대째 농사를 짓고 있습니다. 캐나다 국경에서 55마일 정도 밖에 떨어지지 않은 스프링브룩(Springbrook) 타운에서 그는 가족들과 함께 129년째 가업을 이어오고 있습니다. 그는 35년간 열정을 다하여 감자농사를 지어오고 있고, 그의 아내 도나(Donna)와 그들의 4명의 자녀들의 도움으로 아직도 즐겁게 감자 농사를 짓고 있습니다.

인증된 씨감자를 재배하는 것이 이 농장이 75년 동안 주업으로 해온 일입니다. 1977년 그가 17살 되던 해 그의 아버지가 돌아가셨고, 저스틴(Justin)은 아버지의 뒤를 밟아 농장을 운영해야겠다고 마음먹었다고 합니다.

저스틴은 감자생산자가 되어, 가까이 혹은 멀리 있는 사람들에게 좋은 영양소를 공급해줄 수 있는 것에 매우 기쁘다고 합니다. 그는 많은 사람들이 농부들이 질 좋은 감자를 기르기 위해, 또 환경을 관리하기 위해 어떤 노력을 기울이는지 알게 된다면 놀랄 것이라고 합니다. “우리는 사람들에게 항상 맛있는 감자를 제공할 수 있어 정말 기쁩니다.”

Grower Profile --- Justin Dagen

Steve & Andy Diercks

콜로마 농장(Coloma Farms)은 혁신과 전통이 지켜지고 있는 2,700에이커 규모의 4대째 내려오는 농부 SteveAndy Diercks에 의해 운영되는 농장입니다. Steve는 이전, 위스콘신 주(Wisconsin) 근처 안티고(Antigo)에서 감자농장을 운영했었습니다. 그의 아버지 Robert와 위스콘신주의 콜로마에 Central Sands Plains 지역으로 이사 와서 위스콘신주립대학(UW)와 함께 협업해 감자연구를 했고, 이 연구가 "Healthy Grown"의 토대가 되는 작업이었습니다. SteveAndy는 연구가 그들의 농장에서 진행된 만큼 많은 부분 참여했고 ‘Healthy Grown’ 설립에 있어 필수적인 역할을 하였습니다.

“(환경파괴 없이) 지속가능한 농업에 있어 가장 중요한 것은 좋은 품질과 높은 수확량의 작물을 최대한 환경에 영향을 미치지 않고 재배하는 데 있습니다. 우리의 경험과 UW 감자팀의 도움으로 새로운 시도를 두려워하지 않고, 더 나은 방식으로 할 수 있는 것을 배웠습니다” 라고 Andy는 말합니다.

“우리는 농장에서 하는 모든 일에 물음을 던졌습니다. UW 연구자들과 함께 일하는 것은 우리가 여태껏 해오던 일에 변화를 주었고, 이는 모두에게도 이로운 일이었습니다”라고 Steve는 덧붙였습니다.
“위스콘신은 ‘친환경’ 감자 주(state) 이며 우리는 이 부분에 있어 자부심을 느낍니다”라고 Andy가 인터뷰를 끝마쳤습니다.

Grower Profile --- Steve & Andy Diercks

Richard & Rod Gumz

리차드와 로데릭검즈(Richard & Roderick Gumz)는 형제로 Gumz Muck Farms, LLC를 1994년 설립했으며 4대째 이어 하는 가업 즉 감자농사에 종사하고 있습니다.

그들은 유통업체에 납품할 Red 품종 감자와 노란 양파(yellow globe onion)를 재배합니다. Gumz형제는 위스콘신 주 Marquette, Columbia 그리고 Sauk 세 장소를 통틀어 6,000에이커 규모의 농장에서 Red 품종 감자와, 당근, 옥수수, 대두, 민트 등을 기릅니다.

Gumz 형제가 기르는 작물은 흑니토(Muck soil)에서 자랄 수 있도록 맞춰져 있는데 이 이유는 이 농장의 토양 대부분이 흑니토로 이루어져 있기 때문입니다.Gumz형제는 Healthy Grown potato의 일원으로 땅을 보호하고 통합적인 병해충관리 기술을 활용하고 있는 등 책임감을 갖고 농업에 임하고 있습니다.

Grower Profile --- Richard & Rod Gumz

Eric Halverson

Eric은 운전대를 잡을 수 있게 되자마자 본인의 가족이 운영하는 농장에서 함께 일하기 시작했습니다. 그는 North Dakota 주립대학에서 농업과 바이오시스템 공학사를 취득하고 졸업했습니다. 1999년에 그는 본격적으로 농업에 뛰어들어 지금은 가족농장 Black Gold에 기술팀 간부로 있습니다.

Black Gold의 역사는 1928년 그의 증조부 A.E.Halverson이 Forest River에 위치한 자신의 주택에 딸린 땅에 감자를 기르는 것으로 시작합니다. 이를 이어 그의 조부 Jack Halverson은 농장을 더욱 발전시켜 성공으로 이끌었습니다. Eric의 아버지 Gregg Halverson은 현재 Black GoldCEO로 부임하며 North Dakota 지역을 넘어 기업에 커다란 확장 및 발전을 가져왔습니다.

오늘날, 그들의 농장은 Texas, Florida, Georgia, Arkansas, Missouri, North Carolina, Maryland, Indiana, Michigan, LouisianaNorth Dakota를 포함 11개 지역에서 운영되고 있습니다. 칩 가공용 감자가 주 취급 감자이지만 이 뿐만 아니라 씨감자를 포함한 Red 품종, White 품종, Fingerlings, 속살이 노란 품종의 감자 등도 재배하고 있습니다.

Eric은 그의 인생에서 가장 우선시하는 것이 있는데, 첫 번째는 그의 아내 Yvette와 그의 세 딸들 Lucy, Stella, Ruby입니다. 두 번째는 가업인 감자 농장입니다. “나는 매일 아침 일어나 감자산업에서 종사할 수 있음을 감사하게 생각하고 있습니다. 나는 감자가 다양하게 활용되어 모든 사람은 자신이 좋아하는 감자요리나 제품이 한가지 이상은 꼭 있다는 사실에 큰 기쁨을 느낍니다” 라고 Eric은 말합니다.

Grower Profile --- Eric Halverson

Randy & Karlene Hardy

랜디와 칼레인 하디(Randy &Karlane Hardy)는 아이다호 중남부 산에 위치한 인구 673명 정도밖에 안 되는 작은 마을인 오클리(Oakley)에서 태어나 현재 살고 있으며,고등학생 때부터 농사를 시작했다고 합니다. Karlane은 그의 남편에 대해 이렇게 말합니다. “내가 그와 데이트하던 시절부터 그는 농장에 대해 아주 진지하게 생각하는 것을 느낄 수 있었습니다.” 1972년 Randy와 Karlane은 결혼해 그의 아버지를 도와 300에이커 규모의 농장을 운영하였습니다. 2개월 후, 그의 아버지가 돌아가셨고 Randy는 본격적으로 농장을 도맡아 운영하기 시작하였습니다. 현재 Randy와 그의 아들 벤(Ben)은 2명의 고용인과 함께 3000에이커의 Hardy Farms, Inc를 운영하고 있습니다. 밀, 보리, 알파파(alfafa), 옥수수를 주로 취급하며,농장에625에이커 규모의 땅엔 러셋 감자 (Russet Potato)도 재배합니다. 아이다호 지방에서의 삶은 최고라고 칼레인은 주장합니다. 그들은 5명의 자식과 26명의 손자들을 길러냈습니다. “우리는 가족으로써 함께 일하며 농장뿐만 아니라 사랑도 함께 물려주었습니다. 뿐만 아니라 자연과, 일할 수 있음에 감사하는 마음도 물려줄 수 있습니다” 그녀는 덧붙였습니다.

감자는 Hardy 가족의 식사에 빠질 수 없는 부분입니다. 그들은 감자요리 중 감자튀김과 껍질 채 조리한 매쉬드 포테이토, 감자 케서롤 그리고 'Spudnuts' 라는 감자요리를 가장 좋아한다고 합니다. 감자를 한 단어로 표현해야 한다면 이 가족은 입을 모아 ‘만능’이라고 부를 것이라고 합니다.
Randy는 농장을 계속 운영하고 있는 것이 그의 삶에 있어서 커다란 업적 중 하나라고 합니다. “나는 많은 사람들이 이러한 삶으로부터 떠나는 것을 봐왔습니다. 하지만 나는 가족을 농장에서 부양할 수 있음에 운이 좋다고 생각하고, 아직까지 밖에서 일을 할 수 있는 것도 큰 축복이라고 생각합니다. 작물을 재배하는 것에 매번 큰 성취감을 얻고 있습니다. 감자 재배은 내가 좋은 삶을 살 수 있도록 도와주었습니다” 라고 랜디는 말합니다.

랜디는 장난스럽게 부인하지만, 그가 부인인 Karlane을 처음 본 것은 2학년때 그녀를 자전거로 쳤을 때라고 합니다.이후 9년 뒤 고등학교 때 처음 함께 춤을 추게 된 이후 그들은 함께 해왔고 2012년 6월 8일은 그들의 결혼 기념 40주년을 맞기도 했습니다.

Grower Profile --- Randy & Karlene Hardy

Justin Isherwood

"Healthy Grown Potato" 프로그램을 실시하고 있는 감자 생산자 Justin Isherwood는 저명한 작가로 활동하고 있으며, 미국 인기 공중파 라디오 퀴즈쇼인 Michael Feldman ‘Whad'Ya Know?‘에서 인터뷰를 한 적도 있습니다. 그는 말재주가 뛰어난 인물로 그에게 Healthy Grown의 중요성과 농부가 지니고 있어야 할 땅과 사람에 대한 책임감에 대해 물었더니 그는 이렇게 답하였습니다. “땅에는 항상 윤리관이 존재합니다. 윤리관이란 땅과 숲의 경제적인 균형, 즉 땅을 비옥하고 생산적이게 관리 하는 신성한 명예를 뜻하는 것입니다.”

이 윤리관은 그의 가족 모두가 지키고 있는 ‘의무’라고 합니다. 그의 가족은 위스콘신에서 1832년부터 농장일을 시작해서, 현재 살고 있는 Isherwood Farm에는 1852년에 오게 되었습니다. 그는 그의 두 형제와 아들 그리고 그들의 아내와 자식들과 함께 농장을 운영하고 있으며, 그들은 모두 Healthy Grown 출범 때부터 일원으로서 소속되어 있습니다. 저스틴에게 농사는 가족 전통이며; 가족들을 묶어주고 땅과 연결시켜주는 것이라고 생각합니다.

IsherwoodsHealthy Grown 측면에서 생태계보호를 약속했습니다. 저스틴이 말하길 “모든 농무들에겐 땅의 고유성을 지켜야 하는 의무가 있습니다.”라고 합니다. 저스틴이 글을 쓰고 감자 농사를 짓는 가운데 틈틈이 시간을 내서 그의 농장과 가까운 Buena Vista Marsh 근처에 있는 Plover에 단풍나무의 수액을 채취하는 것이 취미입니다.

Grower Profile --- Justin Isherwood

Brett Jensen

감자 농장에서 자란 Brett은 감자 농사가 그가 항상 하고 싶던 일이란 걸 일찍부터 알게 되었습니다. 3대째 농부로서, 그는 아버지로부터 감자를 기르는 기술을 배웠습니다. 1994년 아이다호주 Rexburg College를 나와 Utah State University를 졸업한 다음, 맨손으로 회사를 시작했습니다. 오늘날, 그는 Idaho Falls에서 Brett Jensen Farms를 운영하며 Russet Burbank 품종 감자를 재배해서 생감자로 공급하고, Ranger Russet 품종 감자는 가공용으로 생산하고 있습니다. 또한 그는 농산물 패킹 시설을 갖추고 있으며, 맥아보리, 알파파(alfafa), 옥수수 등을 재배하고 있습니다.

Brett은 Kristy와 결혼해 슬하에 Jace, Rylee, Brayden, Karson, Bella라는 이름의 5명의 자녀를 두었습니다-그는 사냥과 낚시, 혹은 아내와 여행을 다니거나 아이들과 농구 또는 축구 등을 연습하며 시간을 보내는 것을 좋아합니다. 그가 1년 중 가장 좋아하는 해는 가을인데 “나는 감자를 수확하고 창고를 채우는 것이 가장 기쁩니다”라고 합니다.

Grower Profile --- Brett Jensen

Klaren & Cheryl Koompin

환경관리상을 받은 Koompin Farms는 1959년 135에이커로 시작하여 현재 14,000에이커 중 3,300에이커를 감자를 재배하는 데 사용하고 있습니다. 3대 자손인 Kamren과 Kael Koompin은 가업을 이으며 감자 생산자로써의 Koompin이라는 가문의 이름을 이어가는데 헌신하고 있습니다. Koompin가 멤버들은 모두 감자에 대한 열정이 높습니다.

2005년 Koompin은 미국 감자 협회의 국제 식량 원조 계획으로 서아프리카에 간 적이 있습니다. 서아프리카에서 세네갈 사람들에게 미국산 건조 감자를 소개하기도 하였습니다.현재 그녀는 미국감자협회 해외식량원조 활동에 활발히 참여하고 있으며 그 지역에 감자산업을 발전시키는 데 기여하고 있습니다. “농부로서, 영양가 있는 음식을 풍족히 길러내는 것은 매우 축복받은 일입니다. 하지만 전 세계 인구 중 반은 궁핍과 가난에 굶주려 있습니다. 그 여행을 통해 어떻게 하면 나의 인생목표를 달성하면서 동시에 감자를 위한 경제 생태계를 지키도록 도울 수 있을지 생각하는 계기가 되었습니다. 그리고 그에 대한 해답은, 세계에 감자를 공급하며 지역 농업을 활성화 시키는 것이라는 것을 알게 되었습니다”.

Grower Profile --- Klaren & Cheryl Koompin

Keith LaBrie

Keith LaBrie는 미국에서 가장 북동쪽에 위치한 곳 중 한 곳인 Maine주 St.Agatha에서 3대째 농장을 이어오고 있습니다. 그와 그의 형제 Duane은 1989년 학업을 마치고 농장으로 돌아와 본격적으로 가업을 시작하였습니다. 그들은 부모님의 지지와 도움을 받아 지금 위치에 자리 잡게 되었습니다. 2008년 아버지가 공식적으로는 ‘퇴임’하셨지만, Keith의 말에 의하면 “진정한 가족 농장”이라며, 그 이유에 대해선 아직도 부모님 두 분이 모두 활발히 농업에 참여해 주시기 때문이라고 합니다.

형제는 조리용 생감자와 프랜치 프라이 가공을 위한 다양한 품종의 감자를 생산하고 있습니다.

1,200에이커나 되는 감자 재배도 중요하지만 자연보호 또한 중요하게 생각하며 감자생산 과정에서 다양한 지속가능한 영농법을 실천하고 있습니다. LaBrie가는 토지를 잘 돌보는 농부들에게 주어지는 상을 수상한 적이 있습니다. Keith는 그의 조부모님이 직접 토지 관리를 위해 기울인 노력과 이 일이 얼마나 중요한 일인지 형제들에게 가르쳐 준 것에 이 모든 공을 돌리고 있습니다. “우리는 땅이 얼마나 귀중한 자원인지 배웠어요, 후대에 물려주기 위해 우리는 땅을 보호해야 한다는 것을 알죠” 라고 형제는 말합니다.

Keith와 그의 아내 Jocelyne은 슬하에 한 명의 딸과 아들을 두고 있습니다. “아주 어릴 때부터 그들은 땅과 친숙하게 지냈어요,”. 또 그는 덧붙이길 “제 생각건대 가족 전통을 이어 농사를 한다는 것은 저와 저희 가족들에게는 굉장한 기회라고 생각합니다.” 라고 합니다.

Grower Profile --- Keith LaBrie

Rod Lenz

콜로라도주에 Holyoke에 Lenz Family Farms는 Rod Lenz와 그의 세 형제들이 2대째 이어가고 있습니다. Rod는 예측 불가능한 위험요소들을 이겨내고 결실을 맺는 농업의 매력에 푹 빠져서 감자를 생산하는 농부가 되었습니다. “작물을 키울 때에는 날씨, 해충, 잡초 등 많은 위험 요소들이 있습니다. 마치 전쟁 전략실에 있는 것과 같은 심리가 필요하지요. 나는 품질 좋은 감자를 길러내기 위한 도전을 좋아합니다.” 또한, 가장 자부심을 느끼는 것 중 하나는 3대째 가족 모두가 매일 농사에 참여하고 있는 가족들의 응집력입니다. Rod는, 감자 생산자의 삶은 끊임없는 헌신과 준비성이 수반되어야 가능하다고 생각합니다. “나는 아직까지도 놀랍습니다. 농사는 단순히 씨앗을 심고 무슨 일이 일어날지 기다리는 것 외에 훨씬 더 많은 것들이 있습니다”

Grower Profile --- Rod Lenz

Arnold Mack

플로리다주 Lake Wales에 거주하는 Arnold Mack은 이른 나이부터 농업에 뛰어들었습니다. 그의 가족은 알바마에서 그와 그의 가족들이 먹을 수 있을 만큼의 재배할 규모의 작은 농장을 가지고 있었습니다. 여기에서 영향을 받아 1967년 처음 수박농사를 짓기 시작했습니다. 그리고 1989년 300에이커의 땅에 첫 감자 농사를 시작했습니다. 현재 그는 2,100에이커 규모의 농장을 운영하고 있으며 계속 확장해 가는 중입니다. Arnold는 모든 사업부문에 활발하게 참여하는 것을 좋아하며 그의 아내 브랜다와 그의 두 아들 Chandler과 Jon David와 함께 매일 새로운 것을 배우는 것을 즐깁니다.

Mack Farms은 플로리다 주에 위치, 미국 내에서 가장 빨리 감자를 수확합니다. 이곳에서 감자 수확이 이루어질 때 다른 지역은 아직 한겨울이기 때문입니다. 그들은 Red 품종, White 품종, Yellow Flesh 품종 감자 등을 재배하고 3년 전부터는 Fingerling 품종 감자도 재배하기 시작했습니다. Arnold는 도전과 농사의 예측 불가능함을 즐깁니다. “무난히 아무 일 없이 지나가는 것 같더니, 갑자기 어떤 것이 불쑥 튀어나와 상황을 좋게 혹은 나쁘게 만들어 버리기도 하는 것이 농사입니다”

Grower Profile --- Arnold Mack

Dave Masser

Masser가는 벌써 8대째 감자를 재배하고 있습니다. 전통을 이어나가기 위해 Dave MasserPennsylvania주 새크라멘토(Sacramento)Sterman Masser Farms에서 농사를 짓고 있습니다. 어린 시절 그는 그의 아버지가 열정적으로 일하는 모습과 작물을 생산 하는 데서 느끼는 만족감을 보고 영향을 받았습니다. “저희 부모님 두 분은 모두 감자 농장에서 자라셨고, 이는 제 DNA에 일부입니다.” Dave가 설명하길 “제 조부들 모두 감자 농부셨고, 자랄 때 그분들을 알고 그분들이 제 삶에 일부였던 것에 대해 저는 축복받았다고 생각합니다. 그분들은 제가 오늘날 와서 무엇을 해야 하는지 영향을 주었습니다” 라고 합니다. 게다가 그가 물려받은 감자농사에 대한 열정은 그가 미국의 동부 지역에서 감자를 재배하는 데서 알 수 있습니다.

“이 지역에서 감자를 기르며 지형, 돌, 날씨 등과 같은 많은 난관에 부딪힙니다. 이런 환경에서 이정도 수준의 작물을 길러낸다는 것은 매우 자랑스러운 일입니다”. 물론 성공하려면 어느 농장이든 멋진 사람들로 구성된 조력자들이 필요한데 Dave는 특히 그의 팀원들을 자랑스러워 합니다. “저와 같이 일하는 사람들은 우리 농장이 성공할 수 있었던 주요인이며 발전에 주춧돌이라 할 수 있습니다. 우리는 감자농사에 대한 열정을 나누고 사람들에게 건강하고 안전하며 영양가 높은 음식을 먹이고자 하는 바람을 공유합니다.”

Grower Profile --- Dave Masser

Marty Myers

Myers가는 5대째 Oregon 주에 터를 잡고 살고 있습니다. 교사의 아들로 태어난 Marty가 농부가 될 줄은 아무도 몰랐습니다. 하지만 미국에서 가장 큰 규모의 감자 농부인 Ron Offutt의 영향으로 그는 오레곤 주 Boardman에서 동쪽으로 150마일 떨어진 PortlandThreemile Canyon Farms, LLC를 설립하였습니다.

Threemile Canyon FarmsMarty에 의하면 대규모 농장이 친환경일 수 있는 것을 보여주는 살아있는 본보기라고 합니다. 지난 세기 동안 지속가능한 농업의 시도를 해온 대표로, 그들은 생산성과 환경보호 모두에게 좋은 농업이 가능함을 입증해왔습니다. 또 감자 뿐만 아니라 Threemile Canyon Farms는 유제품과 유기농 채소들도 생산하고 있습니다.

이 농장은 지속 가능한 농업기술을 실천하며 -그것이 신기술이든, 예로부터 내려오는 자연 기법이든- 농업기술 시연장으로 역할을 하고 있습니다. 농장의 규모와 위치(도심에서 먼 위치)가 작물 순환을 가능하게 하고 야생동물 서식처를 제공하는 동시에, 생활 쓰레기의 비료화를 위한 충분한 공간을 제공합니다. 선진 기술로 재배하는 작물과 사육하는 소의 이력 추적이 가능하고, 고객이 기대하는 품질을 보증 합니다.

오레곤주가 석유의 의존도를 줄이는 리더가 될 수 있도록 Threemile Canyon Farms는 혁신적이고 재생 가능한 에너지 프로젝트(비료처리 과정에서 전기를 생산)와파트너쉽을 맺고 있습니다. 이 농장은 전기의 30%는 직접 생산해 관개를 포함, 농업에 필요한 곳에 사용하고 있습니다. Marty는 Anne과 결혼해 슬하에 4명의 아들을 두고 있는데 아들들의 이름은 Jason, Casey, Nick, Eric입니다. 그는 골프와 사이클링 등 운동을 좋아하며 또한 오레곤에 살고 있는 4명의 손자들과 시간을 보내는 것을 좋아합니다.

Grower Profile --- Marty Myers

Nick Somers

Nick은 농부의 집안에서 태어났습니다. 그는 3대째 농사를 이어오고 있으며, 가족 중 유일한 농부입니다. 그는 아내와 함께 400에이커의 Healthy Grown Wisconsin 감자 농장을 운영하고 있습니다.

Nick은 Healthy Grown의 초창기 멤버이기며 지금까지 친환경 재배 프로그램이 발전해온 것에 대해 감사하고 있습니다. 그가 말하길, "기나긴 과정이었습니다. 우리가 환경을 파괴하지 않는 방법으로 제배를 하려고 결정했을 때 우리를 도와줄 사람이 필요했습니다. 우선 위스콘신(Wisconsin)대학 연구원과 의논을 하는 것을 시작으로, 여러 상황들은 Word Wildlife Fund (WWF: 세계 야생 생물 기금)과 우리를 한마음으로 모이게 해주었습니다. “그는 이어서 ”우리는 재배자들이 매년 환경을 파괴하지 않고 지속가능한 농사를 위한 기준을 명확하게 하는 것이 중요했습니다, 그렇기 때문에 우리가 생각했던 것보다 길어져 18개월이 걸렸는데, 이것은 충분히 가치 있는 과정이었습니다.“ 라고 말했습니다.

그가 결론을 내리길 “우리는 환경파괴 없이 지속가능한 농업을 위해 각종 도전을 받아들였고, 결국 가능하게 되었습니다. 그리고 이를 10년 넘게 유지해오고 있습니다.”

“궁극적으로, 우리가 한 일은 더 나은 환경을 위한 것입니다. 결국, 가장 중요한 것은, 우리의 노력이 내가 자연으로 나가 주변에 있는 야생동물들을 볼 수 있게 한다는 것입니다. 시골에서 자란 사람 중 한 명으로써 자연을 본연의 모습 그대로 지켜야 한다는 책임감을 갖고 있습니다. “

Grower Profile --- Nick Somers

Sid Staunton

Sid Staunton은 캘리포니아의 Tulelake에서 3대째 농사를 짓는 농부입니다. 그와 그의 형제 Marshall과 Ed는 Staunton Farms라는 5,000 에이커 정도의 농장을 운영하고 있습니다. 주로 Russet 품종, 유기농 Russet 품종, Klamath Pearls 품종, 그리고 Red 품종 감자를 재배하고 있습니다. 그 외에 밀, 보리, 양파, 알파파 (alfafa)와 페퍼민트도 재배하고 있으며 친환경적 농사법에 전념하고 있습니다. 3년 전부터는 Sid의 아들 Marc가 농장일을 함께 하고 있습니다. 또한 Sid의 아버지 John도 아직도 직접 흙을 손에 묻히며 농장을 운영하고 있습니다.

Staunton 가의 감자와의 인연은 Sid의 조부가 1929년 호수 근처 정부 공여 농지에서 농사를 짓는 것으로부터 시작되었습니다. 그해 10월 Sid의 조부가 투자자에서 농부가 되면서 경제 상황은 24시간 내에 완전히 바뀌었습니다.

그가 설명하길, “나는 투자 은행가가 되려고 했었습니다,” “그러나 야외에서 일하면서 누리는 자유로움과 매시간 바뀌는 농사일은 나를 농장으로 이끌었고 가족들을 부양하기 위해 선택했던 생활방식이 지금의 나를 만들었습니다. 작물 재배에 열정을 쏟는 아들의 모습은 마치 내 아버지가 나에게 물려준 열정을 보는 것 같습니다.”

Sid와 그의 와이프 Tammie는 결혼생활 30년 차 부부입니다. TammieOregon Troutdale에서 자랐습니다. 오늘날 그녀는 농장의 재정을 감독하며, 손익 계산서와 관련된 모든 계좌를 관리하고 있습니다. 부부는 Kappie, Marc 그리고 Curtis총 세 명의 자녀를 두고 있습니다. SidTammie는 사업 성공의 비결은 늘 가족을 우선으로 하며, 올바른 결정과 믿음을 기반으로 하는 것이라고 말합니다.

Grower Profile --- Sid Staunton

Don Thibodeau

Don ThibodeauMaineFryeburg에서 5대째 감자를 수확해오고 있습니다. 그의 가족 농장 Green Thumb Farms, Inc. 는 Maine의 공공용지 보존과 유적지 보존을 위해 노력하며, Western Maine에 있는 Saco River Valley의 땅 2,200에이커에 감자, 잔디, 마른 콩과 옥수수 등을 재배하고 있습니다. 농업 사업체를 (agricultural operation) 개발하고 발전시킬 수 있는 기회는 그가 가업을 받아 운영할 수 있도록 영감을 불어넣었습니다. 그가 말하길, “기회는 내가 독립심을 갖게 해 주었고, 나의 기업 정신에 자신감을 갖도록 해주었습니다.”

Don Thibodeau는 산업의 요구사항에 맞춰 꾸준히 변화하는 Green Thumb을 매우 자랑스러워합니다. Green thumb의 규모는 계속 성장하고 있으며 재배, 생산하는 품목 종류 또한 늘고 있습니다. 2005년에 ( Don과 그의 형제 Lee와 동업관계를 맺은) Maine Distilleries는 Green Thumb Farm의 감자로 만든 Cold River Vodka라는 신규개발사업을 자신 있게 시작하였습니다.

이 신규개발사업은 1920년 미국 내에 금주법이 시행되던 때 그의 종조부와 부친이 감자를 증류하여 보드카를 만들었다는 얘기로부터 시작되었습니다. 오늘날에 Main Distilleries는 클래식 보드카와 더불어 Maine의 야생 블루베리와 감자로 만든 블루베리 맛 Cold River Vodka Cold River Gin을 생산하고 있습니다. Main DistilleriesCold River Vodka야말로” 땅에서부터 유리잔에 담기까지” (ground-to-glass) 가족에 의해 운영되는 세계 유일한 보드카라고 자신합니다.

세월을 거치면서 Green Thumb Farms는 많은 변화를 겪었으며 목표 이상의 성장을 경험하였습니다. 가족에 의해 운영되는 농장이지만, Don이 말하길, “우리의 성공은 근로자들의 노력과 희생에 의해 이루어졌습니다. 농업은 Fryeburg 지역의 경제에 중요한 역할을 하고 있으며, 작지만 훌륭한 이 지역과 Maine주 농업 유산을 유지하기 위해 기여한다는 것에 자부심을 느끼고 있습니다.”

Grower Profile --- Don Thibodeau

Russ Wysocki

RPE(Russet Potato Exchange) 농장은 60년대부터 Wysocki 형제들에 의해 시작되었습니다. 현재 가업으로 이어져 오고 있으며 Healthy Grown 프로그램을 실천하고 있는 재배자와 공급자로서 높은 기준을 유지하고 있습니다. (Healthy Grown Shipper 는 매년 인증을 받아야 함)

왜 지속가능한 농업 (sustainability) 과 관련된 추가적인 업무에 신경을 써야 하나?라는 질문에 Russ는 대답하길, “우리는 땅 지기들 입니다. 그리고 우리는 토지와 감자산업에 좋은 일을 할 수 있는 기회를 가졌습니다.”라고 합니다. Russ Healthy Grown 이 앞으로 다가올 좋은 변화에 자극제가 될 수 있다고 생각한다고 합니다. “친환경적으로 지속가능한 농사는 훌륭한 틈새시장입니다. 이러한 농사는 위스콘신 (Wisconsin)의 이미지를 향상시키며, 더 나아가 미국의 다른 주들도 따라 할 수 있도록 영감을 줄 수 있기를 바랍니다.”

Russ 에게 감자 생산자로서의 역할에 Healthy Grown 이 어떠한 영향을 주었는지 물었을 때 그가 결론 내리길 “ Healthy Grown 은 농부로서 늘 가지고 있는 환경적인 문제와 농업 문제의 격차를 좁혀주고, 공통의 해결책을 모색하는데 큰 조력자 역할을 하고 있습니다.”라고 답변했습니다.

Grower Profile --- Russ Wysocki